02 mars 2014

Working to change the mindset for math

http://t3.gstatic.com/images?q=tbn:ANd9GcRP4qIrraW46oa4crCboqTzadd3IE4yTumRAbMvuvR527xT31xml_tozi4By Marilyn Achiron Editor, Directorate for Education and Skills. What is it about math that strikes fear and trembling in students and adults alike? Perhaps the fault is not in the math, but in ourselves – in how we teach and learn it. Jo Boaler certainly thinks so. She calls mathematics literacy the issue of the 21st century. Even as more companies are looking for people who can use advanced reasoning skills to solve problems, students spend most of their time in math class learning how to compute, she says. Boaler, a British-born professor of mathematics education at the Stanford Graduate School of Education and author of several books on teaching and learning mathematics, brings the latest thinking in psychology, particularly the work of Carol Dweck, and neuroscience to bear on her argument that students would be better served if teachers took a multi-dimensional approach to math (including problem solving, reasoning and communicating) rather than a one-dimensional approach (teaching how to perform various mathematical processes). Indeed, given the emerging evidence she cites of how the former type of teaching results in high student performance, “it’s a no-brainer”, she says. Read more...

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01 mars 2014

STEM teaching capital funding allocation

HEFCE logo1. On 30 September 2013, the Minister for Universities and Science announced a £200 million fund from Government, to be matched by institutions and other sources, for investment in science and engineering teaching facilities (‘£400 million will help science and engineering students get ahead in the global race and encourage more women to study these subjects’). We received confirmation of this funding in our grant letter in February 2014, and then a separate letter with further instructions about its use (see Annex C below).

2. This letter sets out our initial proposals for the processes that will underpin distribution of this fund. We do not require a response to this letter, but welcome feedback on our approach, including the criteria proposed for the competitive element. We intend to publish full details of the scheme, and where appropriate invite bids, after our proposals (informed by responses to this letter) are agreed by the HEFCE Board in July. This letter includes a provisional timetable for this process to enable institutions to plan for the development and submission of bids.

3. Capital funding is currently distributed in a variety of ways – through both formulaic and specific capital funding initiatives (such as this exercise). We continue to remain committed to allocating some capital funding through formulaic processes, and compliance with the Capital Investment Framework (CIF) is a key factor in this for higher education institutions. In response to Government priorities, however, increasing amounts of capital funding have been allocated competitively. While the criteria and process outlined in this letter relate solely to this fund and do not affect other allocations for capital, we are also considering how we may take a more strategic overview of different capital funding streams in the future.

4. Any feedback or questions should be addressed to stemcapital@hefce.ac.uk by 31 March 2014. More...

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16 février 2014

Mathematics for the 21st century

By Charles Fadel Founder and Chairman, Center for Curriculum Redesign. Why are mathematics taught? 
From Aristotle, Plato, Al-Khawarizmi, and Al-Kindi, to John Allen Paulos (Temple U.), Paul Ernest, (U. of Exeter), and Eleanor Robson (U. of Oxford), maths thinkers have stated three types of reasons: emotional, cognitive and practical.
Setting aside the emotional and cognitive reasons, let’s discuss the implications of the practical reasons. Mathematical understanding is crucial for high performance in our personal, public, and work lives. More...

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13 mai 2013

De la "désaffection" pour les études scientifiques, par Pierre Arnoux

http://skhole.fr/sites/default/files/minnelli_logo.pngIntroduction
Les faits

En 1995, le nombre d'étudiants qui s'inscrivaient pour la première fois en université scientifique était de 63720. En 2005, au terme d'une décennie de chute ininterrompue, ce nombre était tombé à 38200, soit une chute de 40% en dix ans; en 2011, on en était à 33154 [1]. Un chiffre moins connu: le nombre de bacheliers scientifiques passe en 4 ans, de 1994 à 1998, de 140 497 à 122 148, pour osciller ensuite autour de 130 000 et se redresser dans les dernières années. Ces chiffres, et de nombreux autres qui leur sont reliés, ainsi que le constat d'une baisse de niveau (moins facilement quantifiable) des étudiants dans certaines filières ont alerté au bout de quelques années les responsables; ils témoignaient clairement d'une crise, et de nombreux rapports plus ou moins récents ont tenté d'éclaircir le phénomène à partir du début des années 2000, voir les références en fin de texte à Ourisson [10], Porchet [12], Dercourt [5], Klein [7],et Convert [3].
Une explication simple: la "désaffection''

On a donné à cette chute une interprétation simple: si les étudiants se dirigeaient en moins grand nombre vers les études scientifiques, c'est qu'ils n'aimaient plus la science. Cette interprétation était directement compréhensible par tous; elle a fourni le thème de nombreux articles, et pour la plupart des journalistes, cette désaffection, suivant le terme qui s'est imposé pour parler du phénomène, avait deux causes: d'une part, la science était ennuyeuse, car mal enseignée par des professeurs inaptes à la pédagogie, et d'autre part, la science avait fait la preuve des dégâts qu'elle peut causer (vache folle, Tchernobyl, Bhopal, réchauffement climatique... La liste est longue). Suite de l'article...
http://skhole.fr/sites/default/files/minnelli_logo.pngLa revue skhole.fr se veut un lieu de réflexion et d'échanges autour de l'école et de l'éducation en général. Initiée par Guillaume Vergne et Julien Gautier, professeurs de philosophie, elle a vocation à accueillir les contributions de tous ceux qui veulent réfléchir au sens de l'école et aux pratiques d'enseignement.
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http://skhole.fr/sites/default/files/minnelli_logo.png Introduction
The facts

In 1995, the number of students who enrolled for the first time in scientific university was 63,720.
In 2005, after a decade of continuous decline, the number had fallen to 38,200, a drop of 40% in ten years and in 2011 it was at 33,154. A lesser-known figure: the number of science graduates pass in four years, from 1994 to 1998, 140 497-122 148, then to oscillate around 130,000 and rise in recent years. More...

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