Les ESPE forment à des masters "Métiers de l'enseignement, de l'éducation et de la formation" (MEEF) dans le cadre d'un cursus de deux années d'études post-licence. La formation repose sur un équilibre entre enseignements et stages en école ou en établissement. Les étudiants suivent des enseignements à la fois au sein des ESPE et dans le cadre des unités de formation et de recherche de l'université.
Les ESPE préparent à un diplôme à vocation professionnelle, ce que ne faisaient ni les écoles normales ni les IUFM. Il s'agit d'un diplôme de master professionnel conçu en accord avec le cadre national de formation fixé par arrêté conjoint des ministres, qui garantit à la fois l'acquisition des compétences disciplinaires et des savoir-faire professionnels. Voir l'article...