11 septembre 2015

Integrating the Stake of Rare Disciplines at the National and European Level

COST | European Cooperation in Science and TechnologyThe COST Association and the National Rectors’ conferences of France (CPU), Germany (HRK), Hungary (MRK), Poland (CRASP) and the Netherlands (VSNU), hosted an Exploratory Workshop “Integrating the stake of rare disciplines at the European level”, in Brussels (Belgium), on Wednesday 09 September 2015. This workshop was held with the participation of the European University Association (EUA).
Characterised by lacking critical mass and often excluded from funding programmes, rare and emerging scientific disciplines can offer scientific, economic and/or cultural solutions to today’s society needs. At national level, the debate has been started by the Rector’s Conferences. For example, CPU (France) and HRK (Germany) have produced national reports on the subject and are launching observatories to detect, preserve and support these disciplines.
The aim of this Exploratory Workshop was to launch a European debate on rare and emerging disciplines, and to highlight the need of coordinated efforts in their detection and preservation. It was an opportunity to:
I.  discuss a possible definition of rare and emerging disciplines
II.   see where we stand at national and European level today with respect to those disciplines
III.  define which concrete actions could be proposed at the National and European level to preserve and to accompany when necessary the development of theses rare disciplines.
COST, being open to all fields of Science and Technology, offers the ideal platform for rare and emerging disciplines as it promotes topics less or not in scope of the EU programmes and favours multi and interdisciplinary approaches. The National Rectors’ Conference and EUA have started to define Rare Disciplines and would like to explore in which way they can be preserved at the European level. Both the CPU (Conference of University Presidents in France) and the HRK (German Rectors' Conference) have each recently presented a report on this topic.
The programme featured plenary and breakout sessions designed to involve all workshop participants and external stakeholders from diverse scientific and technological backgrounds.


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Rektorenkonferenzen warnen: Forschungsstandort Europa in Gefahr

HRK HochschulrektorenkonferenzIn einer gemeinsamen Erklärung kritisieren die Hochschulvertretungen aus Frankreich, Großbritannien, den Niederlanden und Deutschland die geplante Kürzung der EU-Forschungsförderung. Der Protest richtet sich gegen Pläne der EU-Kommission, das europäische Forschungsprogramm „Horizon 2020“ um rund 2,7 Milliarden Euro zu kürzen. Die damit frei werdenden Mittel sind für den neuen „Europäischen Fonds für Strategische Investitionen“ (EFSI) vorgesehen. Mit dem Fonds sollen private Investitionen in der Euro-Zone mobilisiert und so die Wirtschaft angekurbelt werden. Mehr...

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Anschlag auf die Freiheit des Denkens und des Wortes: Hochschulen erklären sich solidarisch

HRK HochschulrektorenkonferenzVor dem Hintergrund der terroristischen Anschläge in Frankreich bekundeten die Spitzen der polnischen und deutschen Rektorenkonferenzen ihre Solidarität mit Frankreich und den französischen Kollegen.
Bei einem Treffen der Konferenzen aus Frankreich (CPU und Cdefi), Polen (KRASP) und Deutschland (HRK) in Paris zeigten sich die Rektoren zutiefst betroffen von dem „Anschlag auf die Freiheit“. Die Präsidenten Wieslaw Banys (KRASP), Jean-Marie Chesneaux (Cdefi), Jean-Loup Salzmann (CPU) und Horst Hippler (HRK) zeigten ihre Anteilnahme auch durch ihren Besuch bei der Ministerin für Bildung, Hochschulen und Forschung, Najat Vallaud-Belkacem, sowie der Staatssekretärin für Hochschule und Forschung, Geneviève Fioraso. Mehr...

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Gemeinsame Erklärung der CPU, der VSNU, der Universitäten Großbritanniens und der HRK zum Juncker-Plan

HRK HochschulrektorenkonferenzIn Europa werden langfristige, zuverlässige und bedarfsgerechte Finanzmittel für herausragende Forschungsarbeiten benötigt, die nachhaltig zu Wachstum, der Schaffung von Arbeitsplätzen und der Verbesserung unserer Lebensbedingungen beitragen. Unsere Antwort auf den Vorschlag der Europäischen Kommission, einen Europäischen Fonds für Strategische Investitionen (EFSI) einzurichten, lautet: Wir bitten Parlamentsmitglieder und Regierungen dringend darum, umgehend und mit voller Entschiedenheit Maßnahmen zu ergreifen, um Investitionen im Rahmen des Horizont 2020 zu bewahren. Bei Horizont 2020 handelt es sich um ein bewährtes und hochgradig funktionales Wachstumsprogramm für Europa, welches nicht abgebaut werden darf. Mehr...

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Student mobility continues to boost speed of change

By EAIE. Consider the fact that, globally, there are now more than 200 million students enrolled in higher education, compared to 47 million in 1980. Enrolments in higher education are projected to exceed 660 million by 2040. This would represent 10% of the world’s population aged 15–79 by 2040, compared to 4% in 2012. The speed of change in higher education will remain unabated over the next 25 to 40 years. More...

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International student tuition fees in France – a valuable idea?

By Ariane de Gayardon de Fenoyl. With just one week to go until that exciting moment where every single conference participant comes together for the Opening Plenary in Glasgow, we bring you yet another fascinating blog post from the 2015 Conference Conversation Starter series. Addressing the incredibly timely issue of tuition fees for international students through the lens of the French case, the third blog post in this series is sure to strike a chord with higher education professionals and students alike.
This year’s Conference Conversation Starter tackles, among other things, the topic of tuition fees for international students. This topic begs the question: what is the value of international students to universities? Is it about the money they can bring to the university (or the country)? Is it about the diversity they bring to the classroom? Is it about educating students from less developed economies for the global public good?
In the first half of this year, these questions came under scrutiny in France, as the first serious debate about introducing international student tuition fees transpired. At a time when higher education systems in many parts of the world are undergoing financial austerity, France is not the first country to open this debate and will certainly not be the last. But, like any debate on this topic, the national context shapes the nuances of the discussion. France is not only the third most attractive country for international students globally, but also a country where half of all international students come from Africa.

Welfare states
European welfare states might be particularly vulnerable to such issues, as they conceive education as a right and provide it either for free or at low tuition fees. Governments in these countries bear the major share of the cost of education. In times of economic hardship, it becomes interesting to question whether they should be investing in the education of individuals who are not likely to participate in the national economy. The fact that such debates have been omnipresent in the Nordic countries – the archetypical welfare states – in the past decade shows how prevalent this question has become. Denmark and Sweden now charge international student tuition fees, and Finland will likely start doing so by 2016 – despite mixed reviews of the trial period and resistance from student unions.

The state of French higher education
As far as French public universities are concerned, at €189.10 annually for all undergraduates (domestic or foreign) in the 2014−2015 academic year, tuitions are considered very low. The government bears most of the cost of public higher education – 80.8% in 2015 according to the OECD. It was estimated, in 2012, that government funding per student amounted to over €11 000, up from €7 000 in the 1980s. This trend has been parallel with a continuous increase in the number of students. As a result, it is perhaps unsurprising that questions started to arise about the funding of higher education and the possibility of implementing higher tuition fees for international students.
In 2015, a report (English summary) about the internationalisation of higher education by France Stratégie, a think tank working for the French prime minister, suggested the introduction of full cost tuition fees for international students, using the funds saved to subsidise the internationalisation of universities. France, however, has some unique characteristics that might make the decision more difficult.

Attractive to whom?
France is a unique case because of the position it holds as an attractive country for international students. France was ranked the third most attractive study destination in the world by UNESCO, attracting as much as 7% of the total of 2 million mobile students globally. Interestingly, the ranking is topped by the United States and the United Kingdom – two countries known for their high tuition fees.
The issue of international student fees in France sparks acute debate at least in part because of the origin of its students. Nearly half of all international students in France come from Africa – a heritage from France’s colonial past. Morocco, Algeria, Tunisia, Senegal, and Cameroon are all in the top 10 countries of origin. Are these typically students who can afford more than 10 000 euros in tuition fees? This issue is emphasised by the responses of a survey where 82% of international students in France declared that studying in France represented a financial strain for their family, even at the current low tuition fees.
What does France stand to lose in this trade-off? France would lose a large share of its international students – about 40% according to the France Stratégie report, a number that would be hard to replace. France probably does not have the ability to attract the students that can afford the type of tuition fees the report is proposing, especially if one considers the language barrier when compared to the United States and United Kingdom. France would also see a considerable loss in the diversity of its higher education. Last but not least, in 2014, economic benefits from the presence of international students on French soil were estimated at €4.5bn, with a positive balance of €1.5bn once the cost of tuition was removed. This far exceeds the €850 million that the France Stratégie report estimates would be saved from moving to full tuition fees. It would simply be a bad economic move for France.

A debate resolved – for now
In July 2015, the French government put an end to the debate by stating that international students would continue to pay the same tuition fees as domestic and European students. Questioning this system is no longer taboo, and the discussion is likely to resurface. This is a strategic decision that needs to be made clear by addressing all facets: should the focus be on the economy, the diversity in the system, the global and national public good, or foreign affairs? France, like many other countries, will need time to weigh the benefits and disadvantages brought by international students. More...

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Can Adam Smith Ever Be Green?

By Scott G. Blair. The 27th Annual EAIE Conference in Glasgow is just around the corner. To warm you up to the multitude of issues that will be addressed in the days of the conference, we are running a week-long coverage of the 2015 Conference Conversation Starter here on the blog. More...

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65000ème article sur le blog / Disciplines rares : Défendre un héritage commun

S’organiser au niveau européen pour mieux préserver et soutenir les disciplines rares : tel était l’objectif du séminaire organisé le 9 septembre prochain à Bruxelles. Pour la première fois, le temps d’une journée, la CPU et 4 de ses homologues européens (la CRASP en Pologne, la HRK en Allemagne, la MRK en Hongrie et la VSNU en Hollande), ont réfléchi à la façon de préserver ensemble certaines disciplines à faibles effectifs mais à fort enjeu scientifique, culturel ou patrimonial et dont l’existence même est menacée.
Egyptologie, grec moderne, copte, mais aussi chimie théorique, métallurgie ou cristallographie : autant de disciplines comportant un faible effectif d’enseignants-chercheurs et peu d’effectifs étudiants.
Vers une définition de la notion
Si c’est évidemment une donnée importante, la notion de discipline rare ne peut s’apprécier seulement en termes d’effectifs : elle doit s’apprécier aussi en termes d’interactions entre la production de diplômés et de recherche, et les besoins scientifiques, économiques, et culturels de la société. La disparition d’une discipline entraine dans un premier temps la disparition des formations à haut niveau puis la perte progressive des capacités de recherche et de transmission des savoirs.
On distingue trois types de disciplines rares :
– Des disciplines rares car en mutation ou en émergence qui doivent être développées : c’est le cas du web-journalisme, par exemple ;
– Des disciplines rares par essence, comportant un faible effectif d’enseignants-chercheurs, et peu d’effectifs étudiants, mais avec un enseignement LMD complet dans 4 ou 5 établissements ;
– Des disciplines rares menacées comportant un faible vivier d’enseignants-chercheurs et/ou peu d’effectifs étudiants, qu’il faut potentiellement soutenir soit au niveau européen soit nationalement, soit sur un site ou dans un établissement.

Soutenir des disciplines au niveau européen
Aujourd’hui, force est de constater que la préservation des disciplines rares passe par la mise en place d’outils communs au niveau européen. Une interaction entre le niveau local, national et européen est une nécessité. C’est pour répondre à ce besoin que la CPU, la CRASP (Pologne), la HRK (Allemagne), la MRK (Hongrie), la VSNU (Hollande) et l’EUA (Association des Universités européennes) se sont réunies à Bruxelles, le 9 septembre dernier.
Pour élaborer une stratégie européenne de protection des disciplines rares, le séminaire a abordé un certain nombre de questions :
– Quelles sont les définitions et quels sont les enjeux des disciplines rares ?
– Comment avoir une connaissance plus fine de la situation dans les différents pays représentés ? La situation diffère en effet grandement d’un pays à l’autre. Certains pays, comme l’Allemagne, se sont déjà dotés d’un observatoire sur les disciplines rares, mais ce n’est pas le cas de tous
– Comment rendre compatibles au niveau européens les données nationales sur les disciplines rares ?
– Comment définir un plan de communication pour convaincre les institutions européennes de l’importance de ces disciplines ?
– Comment élargir le réseau ?
– Comment financer le soutien à ces disciplines ?

L’élaboration d’une feuille de route
A l’issue de la journée, un plan d’action a été présenté :
– Élaborer une vision commune au niveau européen afin d’apporter un soutien supplémentaire aux disciplines rares ;
– Mettre en place une cartographie pour mettre en évidence les situations de chaque pays
– Constituer un directoire politique chargé, avec l’EUA, de la coordination globale ;
– Mettre en place des solutions pour développer d’avantage la coopération entre pays ;
– Développer la communication avec les institutions européennes afin de les mobiliser sur cet enjeu ;
– Elargir le réseau aux autres conférences européennes ;
– Organiser un deuxième rendez-vous pour mettre en place la coopération rapidement.

La CPU mobilisée sur le sujet
Dès 2012, la CPU avait engagé une réflexion sur le sujet.
A l’occasion de son colloque annuel à Rennes, en mai 2013, consacré aux ressources humaines, la CPU s’était fait l’écho d’une réflexion sur les disciplines rares, et en particulier sur les disciplines émergentes.
En février 2014, Geneviève Fioraso, alors secrétaire d’Etat chargé de l’Enseignement supérieur et de la Recherche, confiait à Fabienne Blaise, présidente de l’Université Rennes 3, Pierre Mutzenhardt, président de l’Université de Lorraine, et Gilles Roussel, président de l’université Paris-Est Marne-La-Vallée une mission conjointe de réflexion et de propositions dans l’objectif de revaloriser la place et le rôle de ces disciplines.
Le rapport, rendu le 16 décembre 2014, a mis en avant un certain nombre de propositions :
– La mise en place d’une phase d’observation de l’évolution des disciplines ;
– La mise en place d’une phase d’évaluation et de recommandations ;
– La mise en place de décisions et d’actions, relevant des établissements, de sites, du ministère de l’Enseignement supérieur et de la Recherche et de la Commission européenne.
Ce rapport a servi de base à la réflexion du séminaire du 9 septembre.

Télécharger le programme du séminaire
Télécharger le rapport sur les disciplines rares de décembre 2014. Voir l'article...

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6000ème article sur le blog/L'Association ASSPRO,
5000ème article sur le blog/La formation continue des adultes dans le supérieur,
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3000ème article sur le blog/Contrats apprentissage et pro,
2000ème article sur le blog/Question Formation n°1,

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1er article sur le blog / Un forum de la Commission européenne pour promouvoir la coopération entre l’université et le monde des affaires - publié le 4 mars 2008.

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By Leasa Weimer. We are getting closer to the 27th Annual EAIE Conference in Glasgow and, by now, your excitement may be difficult to contain. Packing, making sure your business cards are ready, picking out your favorite sessions: that is a lot to take in. More...

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Staying global: how international alumni relations advances the agenda

By Gretchen Dobson. This month, EAIE members and international education professionals across the world have a new resource to help their institutions build relationships with graduates living abroad and help graduates build relationships with their alma mater. Staying Global: how international alumni relations advances the agenda, challenges readers to think about what success means when it comes to the unique and important intersection between internationalisation and international alumni relations in European higher education and elsewhere. More...

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