Où se fait la recherche? La recherche s'effectue dans les établissements d'enseignement supérieur et les organismes de recherche (recherche publique), et dans les entreprises (recherche privée). La production de connaissance revient aux enseignants-chercheurs et aux chercheurs. En 2010, 515 500 personnes participent à une activité de recherche (soit 393 100 équivalents temps plein - E.T.P.) dont 239 600 chercheurs et enseignants-chercheurs (E.T.P.). Au sein de l'Union européenne, la France occupe la deuxième position derrière l'Allemagne, en mombre de chercheurs (E.T.P.), juste avant le Royaume-Uni.
PRES : pôles de recherche et d'enseignement supérieur. Pôles de compétitivité. Etat de l'enseignement supérieur et de la recherche (2013). Repères et références statistiques sur les enseignements, la formation et la recherche (2012).
Recherche publique
Elle est réalisée au sein de :

  • 74 universités et de 26 pôles de recherche et d'enseignement supérieur (PRES)
  • Plus d'une centaine de grandes écoles et établissements d'enseignement supérieur
  • Une trentaine d'organismes de recherche à vocation multidisciplinaire (C.N.R.S.) ou finalisée (INSERM, INRA, INRIA, C.E.A., CNES, IFREMER, etc. ), Institut Pasteur, Institut Curie.

Une large part de la recherche publique est réalisée par les établissements d'enseignement supérieur :74 universités, 24 grandes écoles et écoles d'ingénieurs, 18 grands établissements, 8 Instituts d'études politiques, 5 INSA, 5 EFE, 4 Ecoles normales supérieures, 3 Ecoles centrales, 3 Instituts natinauxd polytechniques (I.N.P)., 2 Observatoires, 2 pôles universitaires européens. Soit au total, plus de 3 000 équipes ou laboratoires de recherche.
Les établissements d'enseignement supérieur 
La recherche publique emploie 99 700 chercheurs
en équivalent temps plein (E.T.P.), en 2010, soit +4,2% en 5 ans. La formation par la recherche s'effectue au sein de 290 écoles doctorales. Leur objectif : former, au cours de la préparation de la thèse en trois ans, des spécialistes et des chercheurs de très haut niveau. A la rentrée 2011, 68 700 étudiants étaient inscrits en doctorat et 12 500 doctorats ont été délivrés en 2010.
Personnels
Qui sont les personnels de l'enseignement supérieur et de la recherche publique ?
Les ressources humaines de l'enseignement supérieur et la recherche publique rassemblent l'ensemble des chercheurs et personnels de soutien à la recherche travaillant, à temps complet ou à temps partiel, sur des projets de recherche dans les universités et autres établissements d'enseignement supérieur (E.P.S.C.P.), les établissements publics à caractère scientifique et technologique (E.P.S.T.), certains établissements publics à caractère industriel et commercial (EPIC), les centres hospitaliers universitaires (C.H.U.), les associations et fondations principalement financées par l'État, et quelques établissements publics administratifs et services ministériels.
De quel statut relèvent-ils ?
Certains personnels relèvent du statut de la fonction publique : maîtres de conférences, professeurs des universités et personnels ingénieurs, techniciens, de recherche et de formation (dans les établissements d'enseignement supérieur), chargés de recherche, directeurs de recherche et personnels ingénieurs, techniques et administratifs (dans les E.P.S.T.). Les agents non titulaires de la fonction publique, chercheurs plus ou moins confirmés bénéficiant de la politique d'accueil des établissements et jeunes chercheurs doctorants et post-doctorants, participent également à l'effort de recherche dont ils constituent une force vive. Quelques organismes (EPIC, certains G.I.P., fondations privées) recrutent sur contrats régis par le Code du travail. En outre, avec la loi du 10 août 2007, les universités ont désormais la possibilité de recruter des contractuels.  
Quelles études pour devenir chercheur ?
Les jeunes chercheurs sont formés au sein des 290 écoles doctorales, en trois ans à l'issue du master ou sur la base d'une reconnaissance d'un niveau équivalent. Ils reçoivent une formation théorique et pratique à la recherche et par la recherche au sein d'équipes de recherche chargées de leur encadrement scientifique. La soutenance de thèse, sanctionnée par le diplôme de docteur, atteste une expérience professionnelle préparant au métier de chercheur dans le secteur public, l'industrie et les services. Cette formation atteste également leur aptitude à exercer des fonctions de responsabilité notamment dans les domaines de la conduite de projets, en environnements incertains ou fortement évolutifs.
Recherche privée

  • Elle est réalisée dans les entreprises qui emploient 139 900 chercheurs (E.T.P.).
  • Elle est concentrée dans 5 branches industrielles : automobile, pharmacie, aéronautique, composants électroniques, activités informatiques-service d'information.
  • La dépense intérieure de recherche et développement des entreprises (DIRDE) s'élève à 27,4 milliards en 2010 (dernier chiffre disponible).
  • En 2010, sur un total de 239 600 chercheurs, 139 900 travaillent dans le secteur privé (E.T.P.). Les chercheurs en entreprises représentent 58% de l'ensemble des chercheurs.

Source : L'état de l'Enseignement supérieur et de la Recherche - édition 2013
Palmarès 2012 des déposants de brevets

  • Le classement 2012 des déposants de brevets, publié par l'Institut national de la propriété industrielle (Inpi), montre une progression des organismes de recherche.
  • Le CEA est au 2e rang (566 demandes de brevet publiées), le CNRS au 5e rang (383) et l'IFP énergies nouvelles au 17e rang (147).
  • L'université Claude-Bernard (Lyon-I) est à la 31e place ex-aequo avec le Centre national d'études spatiales (Cnes). Au 37e rang l'université Pierre et Marie Curie (Paris 6) et au 38e rang l'université Joseph Fourier à Grenoble.
    Le communiqué de l'Inpi.